Guía completa de Chiang Mai


Chiang Mai es conocida como la capital del norte. Su casco histórico, su gran cantidad de templos y su trocito de selva hacen de este sitio un lugar muy completo para disfrutar de unos días de viaje. También es un sitio bastante turístico para sus cosas buenas y sus cosas malas. En Gentedelmundo te contamos con detalle cómo moverte, dónde dormir y comer y qué hacer en tus días en Chiang Mai.

Cómo llegar a Chiang Mai

Existen varias maneras de llegar a Chiang Mai desde Bangkok. La primera y más utilizada es el tren en clase sleeper que sale de la estación central todos los días. Es aconsejable coger el tren a última hora de la tarde, ya que si lo coges muy temprano llegarás de madrugada a la ciudad. Sobre las 8 o 9 de la noche es buena hora de salida. El ticket cuesta unos 800 THB por litera.  De esta manera llegarás por la mañana con fuerzas para encontrar alojamiento.

Las literas vienen con sábana, manta y almohada que te preparan muy amablemente cuando consideran que es la hora de acostarse. La luz se queda encendida toda la noche, cosa que aunque cada litera cuenta con su cortina para tener privacidad, la luz sigue siendo molesta al dormir. Si puedes pide litera de abajo, son más cómodas. También te recomiendo tener algo de abrigo a mano, ya que a pesar de la manta, el aire acondicionado es fuerte y puedes pasar algo de frío. Por el equipaje no hay problema, cada litera tiene su trozo de “estantería” para dejar la mochila.

Cuando llegues a la estación de trenes de Chiang Mai te abordarán, como zombies hambrientos, una multitud de conductores de tuk-tuks y songthaew, pero no te agobies, los songthaew /camioneta roja (los más abundantes en Chiang Mai) tienen un precio fijo desde la estación al centro y para moverte por el centro que son 30 THB (si te fijas bien lo pone escrito en el lateral). Otra cosa importante al bajarte del tren es coger un mapa en la oficina de turismo de la estación, aunque la mayoría de los alojamientos también te lo ofrecen al llegar.

Otra manera de llegar a Chiang Mai es en autobús nocturno. También tarda unas doce horas y es de asientos reclinables. Lo positivo de coger el autobús en lugar del tren no es la comodidad desde luego, si no su precio bastante más económico.

Se puede llegar a Chiang Mai desde Bangkok o desde muchos otros lugares del mundo en avión, ya que esta ciudad cuenta con un aeropuerto internacional. Si quieres ojear vuelos baratos, empieza a echarle un vistazo en Skyscanner.

Qué ver y qué hacer en Chiang Mai

Chiang Mai ofrece una gran variedad de actividades que realizar tanto culturales como en plena naturaleza. Las vamos a dividir en 3 : templos y palacios, mercados nocturnos y parque naturales.

Templos y palacios

Chiang Mai cuenta con una infinidad de templos, unos más grandes, importantes y conocidos que otros pero también cuenta con templos escondidos con mucho encanto sobre todo si los visitas sin mucho turista alrededor. Aquí te dejamos una lista de los templo más bonitos de Chiang Mai, pero te aconsejamos que te pierdas por la ciudad y te adentres en los templos con los que te vayas tropezando wink

En la zona histórica :

  • Wat Phra Singh es uno de los templos más importantes y uno de los pocos que te cobran la entrada. Aunque en verdad, la entrada solo te la cobran para visitar el edificio principal. El resto de templos, los jardines y la gran estupa dorada son de libre acceso.
  • Wat Chedi Luang es otro de los templos más reconocidos de la ciudad. En su interior se encuentran las ruinas de una pagoda, un pequeño museo de cómo era el templo antiguamente y tesoros que se encontraron en su interior.
  • Wat Phan Tao es un pequeño templo bastante visitado ya que se encuentra al lado del Wat Chedi Luang, con unas bonitas campanas y banderas amarillas por todo el exterior.
  • Wat Chiang Man es un templo algo más alejado del centro y con muy pocos visitantes. Los jardines son muy bonitos, aunque es bastante pequeño pero muy recomendable de visitar.

A las afueras de Chiang Mai :

  • Wat Phrathat Doi Suthep es reconocido por sus largas escaleras, sus maravillosas vistas y su gran pagoda dorada. Se encuentra a unos 15 km del centro de Chiang Mai.
  • Bhubing Palace es la residencia real de invierno. Su construcción comenzó en 1961 únicamente con el edificio de la residencia real y se fueron añadiendo poco a poco el resto de construcciones. Tiene unos preciosos jardines, un lago, bambú gigante y preciosos árboles tallados.
  • Wat Umong es especial por encontrarse en medio de la jungla, su paz y sus curiosos túneles.
  • Wat Pha Lat es otro de los templos que parecen tesoros escondidos en la naturaleza. Uno de los templos que más me ha gustado de Tailandia. Una visita muy recomendada.
Templos de Chiang Mai

Templos de Chiang Mai

Si quieres tener má información sobre los templos de Chiang Mai no te pierdas la guía de los 15 mejores templos de Chiang Mai de Mochileando por el Mundo.

Mercados nocturnos

Hay tres mercados nocturnos importantes en Chiang Mai muy concurridos por los viajeros y un mercado de día más concurrido por los locales. Aquí te dejamos los detalles.

  • Night Bazaar o Anursan Market: se encuentra a las afueras de la muralla pero es perfectamente accesible a pie. En este mercado encontrarás todo tipo de artículos tanto de artesanía local, como ropa, zapatos, bisutería e imitaciones. Un buen sitio para encontrar masajes baratos y también un buen lugar para comer.
  • Sunday Market: cada domingo las calles de la zona histórica se llenan de puestos, viajeros, música y buen ambiente. Además de los artículos que podemos encontrar en el Anursan Market, aquí también podremos ver multitud de coloridos cuadros expuestos y algunos músicos tocando en directo.
  • Saturday Market: cada sábado noche aparece este mercado parecido al anterior pero menos concurrido y algo más apartado. Buena opción si no tienes muchos días en Chiang Mai o si no te gustan las aglomeraciones.
  • Wororot Market: este mercado se encuentra a escasos metros del mercado de Anursan pero éste es diurno y mucho más local. Es más bien una galería laberíntica rodeada de calles con puestos donde vende dátiles, ropa y alfombras. Es una oportunidad para conocer como es en verdad un mercado tailandés aunque no esperes hacer grandes compras en él.

Parques naturales

Chiang Mai cuenta con un gran parque natural conocido como Doi Suthep National Park que cuenta con una ruta por dentro de la selva paralela al río donde podrás bañarte, encontrar pequeñas cascadas y ver algunos animales.

Además, en la zona del parque, es donde se encuentra el famoso templo Wat Phrathat Doi Suthep y el Bhubing Palace. Un lugar poco conocido y muy recomendable de ir si estás en Chiang Mai de enero a febrero es el Baan Khun Chang Kian, una zona del parque nacional que cuenta con cientos de cerezos que en esos meses estarán en flor.

A 100 Km de Chiang Mai encontramos el Doi Inthanon National Park en el que se encuentra la montaña más alta de Tailandia. La entrada cuesta 300 THB y la mejor manera de acceder a él es en transporte privado. Si sólo quieres visitar las pagodas gemelas puedes ir en autobús en dirección Chom Thong avisado al conductor que te pare en la intersección con la carretera 1009 y allí negociar con songthaew para que te lleve. Si deseas visitar todo lo que ofrece el parque es mucho mejor ir en transporte privado o en excursión contratada con una agencia. Las paradas en el parque son :

  • Sus cascadas: lo mejor sería llevarlas marcadas en un mapa o usar el Google Maps. Las importantes para visitar son Mae Ya Waterfall, Sirithan Waterfall, Wachirathan Waterfall preciosas después de la época de lluvias.
  • Trekking de 1 hora por el Michaels Path.
  • Visitar las pagodas gemelas Phra Mahathat Napha Methanidon y Phra Mahathat Naphaphon Bhum.
  • Visitar el mercado local y los poblados de las etnias más numerosas de la zona Tribu Mon y Tribu Karen.
  • Conocer la cima más alta de Tailandia.

 

Como moverte por Chiang Mai

Lo más típico y cómodo entre los viajeros es alquilar una moto por 150 THB aproximadamente el día completo. Esto proporciona una libertad que otros transportes no te ofrecen para moverte por los alrededores. Otra opción, si no conducis moto, es alquilaros un coche por 1200 BHT el día completo y ver todos los alrededores.

Para conocer el centro histórico y los templos más importantes se puede hacer perfectamente a pie, con tranquilidad y descubriendo los rincones de la ciudad. Aunque si tienes poco tiempo, también puedes alquilarte una bici por 40 THB el día.

Los songthaew/furgonetas rojas pueden hacerte precio por llevarte a los sitios, esperarte y traerte de vuelta, probablemente más económicos que contratado por agencia y seguro más económico si viajas con un grupo de amigos.

Eso decidimos hacer nosotros para visitar las afueras de la ciudad. La ruta fue visita al Bhubing palace, parada para comer (donde nosotros quisimos),  visita al Wat Phrathat Doi Sutep, parada en las cascadas Huai Rap Sadet Waterfall y vuelta al centro histórico por 600 THB para tres personas. Eso si te tocará regatear duro smile

La última de las opciones es acudir a una de las muchas agencias de viajes que preparan un pack para todo el día. Desde Trekkings por la jungla (vimos alguno por 1800THB por persona) hasta puenting o bañarte con elefantes. Esto ya va a gusto del viajero. Nosotros desde Gentedelmundo queremos mandar un mensaje de respeto hacia los animales ya que en las excursiones organizadas te suelen llevar a sitios donde los elefantes o tigres están en muy malas condiciones y muy explotados para el turismo. No sigamos fomentándolo!

Trocitos de naturaleza de Chiang Mai

Trocitos de naturaleza de Chiang Mai

Donde comer

Los puestos callejeros y restaurantes locales son normalmente nuestros lugares favoritos para llenar el estomago. Pero en Chiang Mai hay muchas posibilidades a la hora de comer, para todos los bolsillos. Los puestos callejeros no se alejan mucho de los precios de los restaurantes más baratos. No te pierdas el top ten de los restaurantes de Chiang Mai.

Comer en los mercados nocturnos siempre es buena idea. En el Sunday Market puedes comente un plato de pad thai por 10 THB, sushi vegetariano y no vegetariano, pollo frito, zumos fresquitos y mucho más. En el bazar nocturno de Anursan que hay cada noche existe un zona con puestos de comida muy variada desde falafel hasta lasaña con precios asequibles y muy buena pinta.

Además, algo bueno que ofrece comer en el mercado, al igual que en Chiang Rai, es que las mesas están compartidas para todos los puestos, por lo que cada uno de los comensales puede pedir la comida del puesto que quiera.

Donde dormir

El tiempo que estuvimos en Chiang Mai fue largo y caluroso. Como nos movimos también a Chiang Rai y volvimos a Chiang Mai de nuevo, aprovechamos que ya teníamos la mochila al hombro para disfrutar de diferentes alojamientos y así disfrutar también de distintas partes de la ciudad.

El primero en el que nos alojamos fue el Neo Court, ubicado en la parte oeste la zona histórica, a tres minutos a pie del famoso templo Wat Phra Singh y a 1 minuto andando del mercado nocturno de los domingos. Pagamos 280 THB por una habitación doble con ventilador y baño privado. El hotel como tal era normalito, con una pequeña terraza común desde la que se veía la calle y el templo Wat Pha Bhong que queda justo en frente.

El segundo hotel en el que nos hospedamos fue el Naruncha Green House a dos minutos a pie de la zona sureste de la muralla. También estaba a diez minutos andando del mercado nocturno Anursan. Pagábamos 240 THB por habitación doble, con baño privado y un trozo de terraza con mesa y sillas. El sitio me gusto, pero la cama era un poco incomoda.

Tras dos días en el Naruncha y sufriendo un calor del demonio decidimos darnos un pequeño lujo y mudarnos nuestros últimos días en Chiang Mai al Top North Guesthouse. Cuidado si decides reservar este hotel porque hay un hotel con el mismo nombre. Aquí pagamos 300 THB por habitación doble con baño privado y terracita y teníamos piscina! Siempre son necesarios unos ratos de relax cuando viajas por un periodo tan largo.  Desde luego mi favorito de los tres. Además la ubicación también estaba de lujo.

Hay más hoteles con piscina en la ciudad, el favorito de los viajeros (eso sí, un poco más caro) es el S.K House 1 con habitación doble por 440 THB la noche.

Consejos

  1. No te pregues el atracón de templos, reparte las visitas en distintas mañanas o tardes y los disfrutarás más.
  2. No te fíes del sol. Dependiendo de la época en la que vayas, el sol puede ser muy traicionero, protégete bien y evita insolaciones!
  3. Recuerda que para entrar al los templos, si eres mujer deber tener las piernas y los hombros cubiertos. Nada de escotes, ni espalda al aire.
  4. Para el Bhubing Palace, da igual tu sexo. Chicos y chicas deberán ir vestidos adecuadamente para la entrada a la residencia real. Pantalón largo y camiseta de manga corta.

Para ver más fotos de nuestro viaje por Chiang Mai no dudes en cotillear en nuestra página de Facebook wink

Natalia GRL

Escritora de aventuras, viajera y maestra. Creadora de Gentedelmundo como forma de vida alternativa, para recorrer el mundo, descubrir preciosos lugares y contarte acerca de ellos. Mi meta es ayudar a todos los viajeros a hacer de sus viajes una experiencia inolvidable.
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